We work: Mon-Fri (Sat-Sun - day off) with 09: 00 to 18: 00

+375291102388

Startup in Belarus: information and services of a lawyer

Стартап в широком смысле — это компания с короткой историей хозяйственной деятельности. В узком смысле может подразумеваться компания в сфере информационных технологий, которая нуждается в инвестициях (IT-стартап).

Startup financing takes place in several stages. Its sources can be:

  • seed investments;
  • angel investments;
  • venture capital funds;
  • mixed forms.

Стартапы часто регистрируются в нескольких юрисдикциях. Сложная юридическая структура компаний не всегда приносит ожидаемый результат. Простая и понятная всем структура позволит избежать дополнительных расходов. Тем не менее, на определенной стадии последнее слово по данному вопросу может быть за иностранным инвестором. Следовательно, к упаковке стартапа могут привлекаться юристы из разных юрисдикций.

Контактные данные ответственного лица: Скобей Андрей Николаевич, инвестиционный юрист, Вы можете связаться с ним по телефону (+37529 1102388) либо по электронной почте (info@legaltime.by).

The choice of the legal form of a startup.

Рассмотрим несколько правовых форм, в которых может быть создан стартап. Наиболее распространенной является общество с ограниченной ответственностью (сокращенно, ООО). Участники не несут ответственности по обязательствам ООО. Риск убытков участники несут в пределах их доли в уставном фонде ООО. При данной форме можно заниматься практически любым видом деятельности.

It is worth considering that accounting services and the appointment of a director of an LLC will be required. At the first stages, it is better to use accounting outsourcing. The minimum size of the authorized capital is not defined. Based on the foregoing, we can say that this form is most acceptable for a startup in Belarus.

Individual entrepreneur.

This form is simpler in terms of taxation and management. Registration of an individual entrepreneur takes place at his place of residence. Work in this quality is possible with small projects that are implemented mainly individually. With this form it is quite difficult to attract funding for the project.

Joint-Stock Company.

There are two forms:

  • OJSC (Open Joint Stock Company);
  • CJSC (Closed Joint-Stock Company).

In a CJSC, shares are distributed among a limited number of founders. However, there are no such restrictions in OAO. Shareholders are not liable for the obligations of the joint stock company. Consequently, shareholders bear the risk of losses to the extent of the value of their shares.

There is the possibility of issuing shares of both preferred and ordinary. The issue of shares is accompanied by their registration with the securities department. Failure to comply with these requirements may result in administrative liability.

Наиболее часто отечественными стартапами используется такая организационно-правовая форма как закрытое акционерное общество. Зачастую от юристов можно слышать о недостатках и отсутствии целесообразности создания данной организационно-правовой формы. Тем не менее, закрытое акционерное общество обладает и многими преимуществами.

Do startups enter HTP?

Стаптап может попытаться вступить в Парк высоких технологий Республики Беларусь (см. по ссылке подробно). А реально ли вступить на практике? ПВТ не настроен на принятие убыточных компаний, то есть компаний с отрицательной рентабельностью. Но ведь именно стартапы и бывают убыточными в начальном периоде своей деятельности. Если бы это было не так, то венчурные капиталисты исчезли бы. Так как все стартапы были бы сразу самоокупаемыми.

However, if the project is highly innovative, the OEM may make concessions in terms of profitability. In addition, obtaining revenue is often not a long-term business for a startup, and it is able to ensure that minimum profitability indicators are met by the end of the planning period. In any case, it is worth understanding that each case is individual.

Registration of relations with startup investors.

Каким образом передать денежные средства на развитие стартапа? Как не потерять вложенные средства? Как сохранить участие в стартапе первоначальной команды? Первый рассматриваемый способ инвестирования заключается в приобретении инвестором корпоративного участия в стартапе.

Рассмотрим на примере ООО, так как именно ООО является наиболее приемлемой организационно-правовой формой для стартапа. Прежде всего, инвестор может внести вклад в уставный фонд в связи с регистрацией компании. Либо инвестор может приобрести статус участника путем внесение дополнительного вклада в уставный фонд.

This shows a significant advantage of the LLC over the joint-stock company in terms of law. In the LLC, a disproportionality is possible between the participant’s contribution to the authorized capital and the acquired share. Indeed, often proportionality could lead to the fact that the share of start-up creators will be scanty. This state of affairs could adversely affect motivation. Indeed, in this case, in fact, the creators of a startup become simple hired employees of an investor.

A loan as a way of investing a startup.

Простой заем часто является средством инвестирования в ситуации, когда по каким-то причинам получение инвестором корпоративного участия не является приемлемым. Данный способ имеет свои плюсы и свои минусы. Главным минусом является то, что простой заем назвать способом инвестирования можно лишь очень условно. Ведь по договору займа возникают только денежные отношения. Формально инвестор к развитию компании не будет иметь никакого отношения.

If the investor is not returned the loan, he will be able to initiate bankruptcy of the incorporating startup structure. And, under certain conditions, bring the founders and the head of such a structure to subsidiary liability.

The advantage is that the founders of a startup, in exchange for investment, are not obliged to “let the investor into the house”. If the startup is successful, they can simply return the invested funds with interest to the investor. And leave the company behind or attract another round of financing through the sale of corporate participation (sell the company to the end investor). It seems that this method can only be suitable for small investment amounts. Therefore, this advantage does not cover all the risks of a loan.

Convertible loan.

От простого займа следует отличать заем конвертируемый. Данный правовой инструмент был введен в белорусскую правовую систему весьма недавно. Он ещё не успел проявить себя. По сути отличие конвертируемого займа от простого займа заключается в том, что стартап должен при определенных условиях совершить встречное исполнение не в форме возврата денежных средств, а в форме предоставления инвестору корпоративного участия. Данный механизм весьма рационален и применяется в сфере венчурного инвестирования во множестве юрисдикций.

Существуют также и иные способы инвестирования в стартап, такие как договор простого товарищества, выкуп доли общества в собственном уставном фонде. Однако мы на данных инструментах подробно останавливаться не будет. Они настолько редко встречаются в правоприменительной практике, что описывать их означает только создавать путаницу для читателя. Опытный инвестиционный юрист сам предложит один из этих способов, если вашему стартапу он будет необходим.

Protection of intellectual property of a startup.

A startup has as the most important object of civil rights in its activities not things or securities, but objects of intellectual property - programs, trademarks, graphic images. Therefore, it is impossible to legally form a startup without building a system for protecting intellectual property. After all, it is this aspect that venture investors pay attention to when they require a report on the results of a legal audit of a startup.

The correct structure of work with intellectual property in a startup helps to avoid litigation in the future on this issue.

Во-первых, необходимо провести правовой аудит уже созданных на момент обращения к юристам объектов интеллектуальной собственности. Во-вторых, необходимо построить такую систему защиты прав интеллектуальной собственности. Которая бы помогла избежать проблем с её защитой в будущем. Защита интеллектуальной собственности происходит, среди прочего, в рамках договорного оформления отношений с контрагентами. А также регистрации прав — товарных знаков, компьютерных программ как согласно белорусскому, так и согласно иностранному/международному праву.

Registration of labor relations with employees.

Another important aspect when registering an IT startup is the correct registration of labor relations with employees. First of all, it is necessary to clearly distinguish between works created by an employee independently and works created by him as a job assignment.

Ссылки на то, что все, созданное работником в рабочее время, является собственностью нанимателя, нельзя признать юридически достаточными. Необходимо подробно прописать обязанности работников в контракте и должностной инструкции, правильно оформлять каждое конкретное служебное задание. Объекты, создаваемые не в рамках должностных обязанностей, необходимо передавать стартапу согласно авторскому договору.

Trade secrets and non-competition in a startup.

Не менее важным вопросом является заключение соглашения о неразглашении коммерческой тайны (NDA). NDA это юридически обязывающее соглашение, служащее инструментом интеллектуальной собственности. Защита проявляется в невозможности распространения идей стартапа неуполномоченным лицам. NDA нужно подписывать не только с работниками стартапа, но и с субподрядчиками.

Декрет «О развитии цифровой экономики» открыл для резидентов ПВТ новые правовые возможности в сфере трудового права. Теперь резиденты ПВТ могут заключать non-compete и non-solicitation agreements. Что является невозможным в рамках общего трудового права.

Using these conventions is critical for a startup. Since often measures to protect intellectual property and trade secrets are not enough to ensure the legal security of a startup. Transferring his competencies to a competitor, an employee can do more harm than violating the NDA.

At the same time, these agreements cannot limit the employee's right to carry out entrepreneurial activity as an individual entrepreneur. Therefore, there is no need to talk about the perfection of these methods of legal protection for a startup.

Read our blog posts on similar topics:

  • Registration of a cryptocurrency exchange in Belarus. On the conditions for opening crypto startups in Belarus, answers to the most frequently asked questions by investors.
  • Registration of LLC in Belarus: procedure. On the procedure for registering a limited liability company in Belarus.
  • Open an LLC in the Republic of Belarus. On the specifics of a limited liability company as an organizational and legal form, its creation and activities.

Add a comment

back to publications
Ask a question to a lawyer